空と土プロジェクト

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特別編! 私たちのお酒ができるまで

構想約2年、実行約1年半にわたる「酒米づくりツアー」が、
いよいよ晴れの舞台を迎える日がやってきました。
思い起こせば、開墾からお田植え、稲刈り、そしてネーミングとラベルの検討など…、
そしてプロジェクト発足当時から参加しているメンバーの方からすれば、
荒れに荒れたあの『御門』の土壌が、まさか日本酒を作れる大地へと育つなんて。
こう思うと非常に感慨深いものがあるなと、思わずにはいられませんね。

今回は特別編として、みなさんがこれまで歩んできた、
『酒米づくり』のこれまでを、冒頭にダイジェスト版として書き添えながら、
今回のツアーの様子に、結び付けていきたいと思っています。

ご自身の手によって造られた銘酒の、肴にしていただけますと、これ幸いです。

※レポートを最後までご覧いただくと今回のツアーで撮影した写真の一覧がございます。


これまでの酒米づくりツアー

「今度は酒米を植えて、日本酒を造ろう!」
という声がきっかけでスタートしたのが、2010年5月29日。
自分のお酒を手にしたいと、キャンセル待ちが出るほど申込者が殺到しましたね。
お田植えの手つきは、みなさんとても慣れたものでした。
このあと、萬屋醸造店さんから春鶯囀(しゅんのうてん)や鷹座巣(たかざす)などの、
試飲をはじめ、日本酒に関するレクチャーを行うのですが、
このときはまだ、どんな日本酒ができあがるのか、想像もつきませんでした。

そして例年よりとても厳しい酷暑を耐え抜いた、みなさんの酒米。
それを支えてくれたのは、他でもないNPO法人「えがおつなげて」のスタッフたちです。
「日照りに不作なし」とは、昔からある日本のことわざですが、
私たちが、秋に黄金色の稲穂と対面できたのは、彼らの努力なしにはありえませんでした。
現地の方々の大きなサポートも、もちろん忘れるわけにはいきませんね。
この場を借りて、心から感謝の気持ちを伝えたいと思います。

「酒米づくりツアー同窓会」 などで交流を深め、迎えた秋の収穫祭。
雲ひとつない秋晴れ…、とはいかず、残念ながら冷たい小雨が降る中での収穫でした。
それでも、小さくない不安もあった中で見事に頭(こうべ)を垂れた、みなさんの稲穂。
バスを降りてから見た、みなさんの満足そうな笑顔は、忘れられないシーンのひとつです。
あいにくの雨により、1枚の棚田しか刈り取ることはできなかったのですが、
ざくっと刈り取るときの気持ちよさや、棚田がどんどん裸になっていくその姿。
こうした作業の達成感や感動は、何度味わっても、きっと変わらないものなのですよね。


この日はお風呂とお昼ごはんを先に済ませ、
いよいよみなさんの日本酒の、名前とデザインを考えるワークショップを行いました。
象徴的な名前がたくさん出揃い、みなさんでとても悩んでいましたね。
これは増富という土地や住む人、情景、そして酒米に愛着を感じたからこそ、だと思います。
こうした想いは、きっと酒を醸す萬屋さん、そして生まれてきた日本酒に、伝わったはずです。

そしていよいよ、「純米酒 丸の内」 がお披露目を迎える日となったわけです。



寒造りにふさわしい、雪景色での門出

「純米酒 丸の内」 と顔を合わせるべく向かったのは、
南巨摩郡富士川町(旧増穂町)に蔵を構える「萬屋醸造店」さん。
このツアーでは、すでにおなじみの蔵元さん。今回は私たちが初めての訪問です。

初めてといえば、この日は甲府周辺で今シーズン初の積雪だったそうです。
都心でも大雪に見舞われ、道中はまさに雪国。
山々は上からパウダーを降り注いだように白い化粧を施されていました。
山梨の四季をまた一つ味わうことができたと思えば、これもまた一興、ですね。

甲府南ICで一般道に入り、まずは道の駅「とよとみ」に寄り道。
ここは2009年に行われた、全国各地の農産物直売所が日本一を競う
「直売所甲子園2009」で、見事初代グランドチャンピオンを受賞した直売所です。
しかし今年は夏場の酷暑、そしてリバウンドのような厳冬に見舞われ、
作物の収穫量が芳しくないとのこと。野菜売り場も心なしか、閑散としていました。
そもそも野菜が充実していても、ここは午後にはほとんどの野菜が売れてしまう、とのこと。
ぜひ今度は、そんな活気が溢れているときに、足を運んでみたいものですね。




※レポートを最後までご覧いただくと今回のツアーで撮影した写真の一覧がございます。
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